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世界三大名刀之日本刀

本文小編:《神話迷》


   日本諸島自古就有人居住,從出土的上古兵器來看,與后世馳名天下的日本刀從器型與工藝上都毫無傳承關系,倒是與馬來等地的風格有相似之處。日本冶煉技術與制刀技術的發軔應當是得自中國的唐代,有人上推至漢代環首刀,并舉出邪馬臺國的卑彌呼女王致信漢庭作為證據,認為中日兩國在那時就有了交往,漢代冶鐵技術與制刀工藝在那個時候可能通過朝鮮半島傳入日本。

無論中日在技術交流上是否曾這么早,目前公認的說法是日本刀的雛形自隋代就傳入了日本,后來通過大規模的遣唐使,再次帶回中原地帶的先進技術。日本皇室以鏡、玉、劍三者為傳國神器,其中的劍名為“天叢云劍”,器型與世傳唐刀或者隋刀的樣式極為接近。由于是日本皇室的神器,至今我并未找到其鍛造工藝的詳細資料,但從找到的圖片上可以看出,包括劍柄的云頭裝飾以及劍身的形狀,應該屬于唐刀。可惜的是,中國境內至今尚未出土唐刀的全美品,這可能與鐵質刀劍氧化與喪葬當中陪葬的習慣有關。

鍛造

據民國時代的古兵器研究大家周緯先生引自日人清水橘村的記載,日本刀的鍛造與發展分為三期八代,即舶來品時期、天國時期、南北朝之后時期。這是學術上自古往今的說法,實際上在現代收藏日本刀的藏家眼中,日本刀分成古刀期、新刀期、新新刀期,以及因為歷史造成的昭和期與現代刀幾個時期。

日本的制刀術自中原通過朝鮮半島與后來遣唐使傳來之后,漸漸走上了一條與最初的技術發源地完全不同的路徑,簡而言之,就是通過鍛造技術形成了自己獨有的特點,這個特點首先就是鍛造。

刀劍鍛造追求兩個目標,一個是足夠鋒利,能夠有足夠的殺傷力;另一個則是要有韌性,能夠在使用的時候最大限度的保證不折斷。但這兩點在技術上不同的方向。學過點兒材料的人都知道,想要鋒利就要有高碳含量,而這個會導致鋼材韌性不夠,而追求韌性就會鋒利不足。

日本刀的制作工藝里解決這個問題是用了復合鋼材。日本刀的術語當中有“三枚合”、“五枚合”的說法,實際上我們可以把這個想象成一個多層漢堡。在刀身的中央部分是柔韌度最高的軟鐵,這東西形成了一把刀的骨架。在軟鐵外面包著稍微堅硬一些的鋼材,構成了一把刀的肌肉,最后在刀刃的部分是經過淬火工藝處理、最為堅硬的鋼材。包在中心的被稱為“心鐵”,外層被稱為“皮鐵”,刃部則叫做“刃金”。

三種材料組合之后,一把刀就會兼具鋒利與韌性。曾經在中國刀具收藏界有過一次著名的實驗,主要就是驗證這種復合材料到底能夠到什么程度。實驗的對象是一把新刀期的著名工匠“金澤”所做日本打刀。此刀被夾在臺鉗上左右彎曲,直到達到30°角的時候,其刀刃部分才開始崩壞,到了45°角的時候,外層的低碳鋼開始出現裂縫。等到反復彎曲到斷裂之后,可以看出斷了的刀體當中有著類似那個多層漢堡的結構,層次相當鮮明。當然,這事兒遭到很多人的攻擊,認為這完全是糟蹋東西。但經過這次實驗,相信所有人都對這種工藝最終所能達到的結果表示滿意。

日本刀采用的材料是當地所專門冶煉的“玉鋼”,現在日本依然還有用這種傳統工藝煉鋼的技術,一爐鋼目前售價要5萬美元左右。由于是低溫冶煉,對于技術有極高的要求。當這種鋼材練好之后,就會有制刀師根據自己的需要購買不同的鋼材,然后通過自己的再次篩選與冶煉,經過反復鍛打形成不同材料,按照各自的秘傳手法把幾種鋼材鑲合到一起。

然后就是最重要的一種工藝:淬火。淬火是通過把高溫的鋼鐵按照不同的部位涂上不同的保溫層,然后猛然放在低溫的水或者油中,使得刀刃部分堅硬的一種方式。由于所使用的鋼材配比以及保溫材料的不同,會在刀身上形成不同的紋路。這被稱為“刃紋”。而經過多層鍛打形成的其他紋路與刃紋交織在一起,就是日本刀在刀身上所展示出來的“平面花紋鋼”的效果。

根據不同的刃紋,可以大致說出這把刀的制刀師是那個流派的傳人。這也是日本刀與眾不同的特點之一。由于日本以武士階層立國,特重刀劍的地位,加之島國資源有限而又得到官方的支持,日本刀基本都是流傳有序,并且因此形成了很多種流派的風格。各種流派最大的區別就是在這種刃紋上,有時候面對一把沒有銘文的日本刀,這就成了判斷其作者的依據。順便說一下,日本刀的刀莖——也就是插在刀柄當中那一部分——經常是有制刀師名字的,而從新刀期開始,很多制刀師用“某某守”作為頭銜,比如說某流派的制刀師可用“肥后守國重”作為刀銘。要知道,“某某守”是朝廷官吏的職銜,相當于一地的地方長官,制刀師可以用這個作為頭銜,可見其地位之高。

但這并不是說這把刀就算是大功告成,而是剛剛開始。日本人在工業化時代把流水線玩兒得出神入化不是沒有原因,在制刀這件事上,制刀師把刀鍛造出來之后,他就會把工作交給專業的磨刀師。日本刀的研磨甚至比制刀還要重要,因為要靠著研磨師對于一把刀的理解,把刃紋等東西研磨、表現出來,而這個是要用多達數十種研磨石料才能做到的。

記得一次我在東京拜訪某位研磨師的時候,他在研磨一個日本古槍頭,在京都的繁盛之處有個小小院落,院落中是日本特有的“枯山水庭院”,他在磨著那個槍頭,賓主相對無言。等到一個月之后再去,槍頭已經磨好了。

經過研磨的日本刀所呈現出來的美是無可抗拒的。刀身初看明光如鏡,實際上從刀莖開始,刃部與刀身有著很大不同:刃部比刀身的亮度要高,在兩者交界的地方所形成的紋路有些是直的,一條亮線一直到刀尖;有些起伏如波浪,呈現出不同的姿態。而日本刀所特有的弧度,使得它更為優美。輕撫刀身,就像撫摸著一位美女玲瓏的曲線一樣讓人迷醉。

到此還并不算完,一把刀不是一根條子就解決問題了,還要有各種柄、刀鐔(也就是我們說的護手)、鞘裝等。日本刀與其他刀具還有一個不同,就是它需要有兩套刀裝。一套是正經使用的時候所用,一套是長時間不用的時候,要把刀條拆下來放進一套用所謂“樸木”所制的軟木鞘當中,稱為“白鞘”,用以保護刀條。而這些也是要另外一位專門的裝具師來單獨制作的。日本刀的裝具非常精美,無論是鑲金嵌銀還是鐵器雕花都表達了某種文人意趣。這也難怪,日本武士是文武合一的階層,這是他們必須學習的修養之一。

至此,一把日本刀才算是大功告成。由于日本本地的玉鋼含硫量比較高,日本刀相比別的名刀來說更容易生銹,對于日常保養來說,注重儀式感的日本人也開發出一套獨特的工具與程序。由于收藏的日本刀有幾十把,這個功課在平日里總是不能少的,剛開始頗為所苦,現代生活里誘惑相當多,每天飯局、酒局不斷,不但時間上很難保證,就是一把一把的按照程序拆卸、清理、打粉、再清理、上丁子油、再再清理,最后裝好,心情上就很煩躁。習慣了之后才發現,只有那個時間才是收藏的樂趣所在,是跟藏品有交流的行為。

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